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Varicela

¿Qué es la varicela?

La varicela es una enfermedad viral altamente contagiosa, generalmente asociada con la infancia. Al llegar a la edad adulta, más del 95 por ciento de los estadounidenses ha tenido la varicela. Entre el ochenta y cinco y el noventa y cinco por ciento de las mujeres embarazadas son inmunes a la varicela, lo que significa que no es necesario preocuparse por esto durante el embarazo, aun cuando la mujer esté en contacto con alguien con varicela. Sin embargo, casi siete mujeres de cada 10.000 desarrollarán la varicela durante el embarazo debido a que no están inmunizadas.

La enfermedad es causada por el virus varicella-zoster (su sigla en inglés es VZV), una forma del virus herpes. Se transmite de persona a persona por contacto directo o a través del aire. La varicela es contagiosa uno o dos días antes de que la erupción aparezca hasta que las vesículas se hayan secado y convertido en costras. Una vez que la persona estuvo expuesta al virus, la varicela puede tomar de 10 hasta 21 días en desarrollarse.

Cuando una mujer tiene una infección de varicela durante el embarazo, si se encuentra durante las primeras 20 semanas, existe una probabilidad del 2 por ciento de que el bebé presente una serie de defectos llamados "síndrome de la varicela congénita," que incluyen cicatrices, defectos musculares y óseos, extremidades malformadas y paralizadas, microcefalia, ceguera, convulsiones y retraso mental. Este síndrome rara vez se observa si la infección ocurre después de las 20 semanas de gestación.

Otro momento en el que existe una preocupación por la infección de la varicela es cuando el bebé es recién nacido, si la madre desarrolla la erupción entre cinco días antes y dos días después del alumbramiento. Hasta el 25 por ciento de los recién nacidos se infectarán en este caso, y desarrollarán una erupción entre cinco y diez días después del nacimiento. Hasta el 30 por ciento de los bebés infectados morirán si no reciben tratamiento. Si la madre desarrolla una erupción entre los seis y los 21 días anteriores al nacimiento, el bebé corre el riesgo de una infección leve.

En 1995, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (US Food and Drug Administration, FDA) aprobó una vacuna contra la varicela. Si se trata al bebé inmediatamente después de nacer con una inyección de IGVZ (inmunoglobulina varicella-zoster), la infección se puede prevenir o se puede disminuir la gravedad.

Si una mujer embarazada ha estado expuesta a alguien con varicela, la IGVZ puede administrarse dentro de las 96 horas para prevenir la varicela o disminuir la gravedad. Es importante que las mujeres embarazadas eviten el contacto con personas infectadas con varicela si no están seguras de estar inmunizadas contra esta infección.