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Enfermedad de Kawasaki

¿Qué es la enfermedad de Kawasaki?

La enfermedad de Kawasaki es una forma de vasculitis, o inflamación de vasos sanguíneos, que afecta principalmente a los niños. La inflamación de los vasos sanguíneos provoca síntomas como inflamación de las manos y pies, enrojecimiento de lo blanco de los ojos, inflamación y enrojecimiento de la boca y labios, y un sarpullido difuso en la piel. La fiebre alta y la inflamación de los nódulos linfáticos del cuello también son características de esta enfermedad. A pesar de que la mayoría de niños se recuperan completamente, la principal amenaza de la enfermedad de Kawasaki viene de su efecto en el corazón y los vasos sanguíneos.

¿Con qué frecuencia ocurre?

La enfermedad de Kawasaki es poco común en los EE.UU. Sin embargo, la enfermedad de Kawasaki junto con la fiebre reumática aguda son de las causas principales de enfermedades cardíacas adquiridas en niños de los EE.UU. y Japón.

¿Quién resulta afectado por la enfermedad de Kawasaki?

La enfermedad de Kawasaki ocurre con más frecuencia en Japón que en cualquier otro país, pero la enfermedad de Kawasaki de los EE.UU. puede darse en cualquier grupo racial o étnico.

La mayoría de niños que desarrollan la enfermedad de Kawasaki tienen menos de cinco años de edad. La edad promedio de los niños que muestran la enfermedad es de dos años. Sucede con más frecuencia en niños que en niñas.

¿Qué causa la enfermedad de Kawasaki?

No está claro qué causa la enfermedad de Kawasaki. Los científicos creen que un virus o bacteria puede ser el responsable, pero aún hay investigación actual en progreso. La enfermedad de Kawasaki parece no ser contagiosa, ni parece ser hereditaria.

¿Por qué la enfermedad de Kawasaki es una preocupación?

La enfermedad de Kawasaki puede ser una enfermedad incómoda, ya que provoca fiebre, así como irritación e inflamación en muchos tejidos del cuerpo. Sin embargo, estos síntomas generalmente siguen su curso y mejoran en pocas semanas. La preocupación principal con la enfermedad de Kawasaki es que se involucran el corazón y los vasos sanguíneos.

Las arterias coronarias son los vasos sanguíneos que proveen al músculo cardíaco un suministro de sangre rica en oxígeno. La enfermedad de Kawasaki puede debilitar la pared de una o más arterias coronarias, provocando que se hinchen y abomben. Esta región debilitada se llama aneurisma.

Se pueden formar coágulos de sangre en el área abombada que podrían bloquear el flujo de sangre a través de la arteria coronaria. Cuando esto sucede, el músculo cardíaco deja de recibir un suministro adecuado de sangre rica en oxígeno (roja), y el músculo cardíaco puede resultar dañado.

La enfermedad también puede hacer que el músculo cardíaco (miocardio) se irrite e inflame, así como la membrana que cubre al corazón (pericardio). Con la enfermedad de Kawasaki también pueden ocurrir problemas de ritmos cardíacos irregulares y de la válvula cardíaca.

En la mayoría de casos, los efectos en el corazón causados por la enfermedad de Kawasaki son temporales, y se resuelven en un plazo de 5 a 6 semanas. Sin embargo, a veces los problemas de la arteria coronaria pueden persistir durante períodos más prolongados.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Kawasaki?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la enfermedad de Kawasaki y generalmente duran de 10 a 14 días. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre de moderada a alta (101.0° F a 104.0° F [38.3°C a 40.0°C]) que dura por lo menos cinco días.

  • Irritabilidad

  • Inflamación de los nódulos linfáticos del cuello

  • Sarpullido con manchas roja brillantes en la espalda, pecho, abdomen y/o ingle

  • Ojos con manchas de sangre

  • Sensibilidad a la luz

  • Lengua inflamada y pastosa

  • Labios secos, rojos y agrietados

  • Palmas de las manos y plantas de los pies rojas e inflamadas

  • Descamación de la piel alrededor de los lechos ungueales, manos y pies

  • Articulaciones inflamadas y adoloridas

Los síntomas de la enfermedad de Kawasaki pueden parecerse a otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte con el proveedor de atención médica de su hijo para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Kawasaki?

El proveedor de atención médica de su hijo tomará un historial médico y hará un examen físico. Deben estar presentes varios de los síntomas antes mencionados para que el proveedor de atención médica de su hijo considere la enfermedad de Kawasaki como la causa del malestar.

Las pruebas de diagnóstico también pueden incluir:

  • Electrocardiograma (ECG). Una prueba que registra la actividad eléctrica del corazón, muestra los ritmos anormales (arritmias o disritmias), y detecta daños del músculo del corazón.

  • Ecocardiograma (eco). Un procedimiento que evalúa la estructura y funcionamiento del corazón al utilizar ondas de sonido grabadas en un sensor electrónico que produce una imagen en movimiento del corazón y de las válvulas del corazón.

  • Rayos X. Una prueba diagnóstica que usa haces de energía de rayos X invisibles para producir imágenes de los tejidos internos, huesos y órganos sobre una película.

  • Recuento sanguíneo completo (CBC). Una medida del tamaño, número y madurez de diferentes células sanguíneas en un volumen específico de sangre. El proveedor de atención médica buscará una elevación en los números de glóbulos blancos, que normalmente se multiplican en la presencia de una infección, y también se podrían notar niveles elevados de plaquetas con la enfermedad de Kawasaki.

  • Tasa de sedimentación eritrocítica (TSG o tasa sed). Una medida de qué tan rápido los glóbulos de la sangre caen al fondo del tubo de ensayo. Cuando se presenta inflamación e hinchazón, las proteínas de la sangre se aglomeran y se vuelven más pesadas de lo normal. Así, al ser medidas, caen y se asientan más rápidamente en el fondo del tubo de ensayo. Generalmente, mientras más rápidamente caigan los glóbulos, más severa será la inflamación.

  • Análisis de orina. Examen de una muestra de orina en búsqueda de proteínas, glóbulos rojos, glóbulos blancos o cilindros urinarios para indicar una enfermedad renal asociada con varias enfermedades reumáticas.

Tratamiento de la enfermedad de Kawasaki

El tratamiento específico para la enfermedad de Kawasaki será determinado por el proveedor de atención médica de su hijo con base en:

  • La edad, salud global e historial médico de su hijo

  • La extensión de la enfermedad

  • La tolerancia de su hijo a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas del curso de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

Una vez que se haya hecho el diagnóstico de la enfermedad de Kawasaki, el proveedor de atención médica de su hijo puede recetar aspirina para ayudar a disminuir la inflamación que la enfermedad produce, así como para evitar que se formen coágulos en las arterias coronarias pequeñas. Sin embargo, siempre consulte al proveedor de atención médica de su hijo antes de darle aspirina a su hijo. Algunos niños se benefician de un medicamento intravenoso (IV) llamado gama globulina, que puede disminuir el riesgo de que el corazón sea afectado. Su hijo podría necesitar permanecer en el hospital por algunos días si se le prescibe gama globulina IV.

Perspectiva a largo plazo luego de padecer la enfermedad de Kawasaki

La mayoría de niños se recuperan completamente luego de que se resuelve la enfermedad. Si se detecta un aneurisma de las arterias coronarias (arterias del corazón), se repetirán los ecocardiogramas de forma periódica, a veces durante varios años después de la enfermedad. Puede necesitarse tratamiento adicional, como anticoagulantes, para prevenir que se formen coágulos dentro de las arterias coronarias dilatadas (aneurisma). Algunos problemas cardíacos podrían no ser evidentes de inmediato, por esto es importante mantener citas de seguimiento con el proveedor de atención médica de su hijo, aún cuando su hijo se sienta bien.

Existe un riesgo de sufrir una enfermedad de arteria coronaria temprana después de haber tenido la enfermedad de Kawasaki, como infartos fatales debidos a daños microscópicos a las arterias coronarias. Por esto, deben continuarse las medidas preventivas durante toda la vida, como hábitos alimenticios saludables y seguimiento regular con un cardiólogo.

Consulte con el médico de su hijo con respecto a la perspectiva específica de su hijo.